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Curiosidades de la Naturaleza: cuestión de huevos
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Curiosidades de la Naturaleza: cuestión de huevos

Los huevos de los pájaros tienen una variedad asombrosa de formas: desde elípticas en colibríes, esféricas en búhos a ovoides puntiagudas en aves limícolas; y nadie sabía por qué, hasta ahora...

El diseño del huevo aviar ha fascinado a los seres humanos desde siempre. ¿Por qué este huevo es ovalado y este otro elíptico? Las teorías acerca de la forma de los huevos han sido muchas y de diverso alcance: algunas sostienen que las aves rupícolas ponen huevos más cónicos que ruedan en un pequeño círculo, con el propósito de que no se caigan por el borde del acantilado; otras defienden que los huevos tienen diferentes aspectos para que la eficacia de la incubación sea mayor o menor dependiendo de la cantidad de huevos en una nidada.

Ahora, un nuevo estudio, publicado en Science, ofrece evidencias que sugieren que la apariencia de los huevos depende de las adaptaciones del ave al vuelo, lo que contradice las teorías anteriores que sugieren que la historia de vida o el hábitat de anidación fueran los factores principales que desencadenarían una u otra forma.

"A diferencia de las hipótesis clásicas, descubrimos que el vuelo puede influir en la forma del huevo. Las aves que son buenas voladoras tienden a colocar huevos asimétricos o elípticos. Además, la membrana elástica del huevo, no la cáscara dura, es responsable de generar la diversidad de diseños de huevo que vemos en la naturaleza", dice la autora principal del estudio, Mary Caswell Stoddard, de la Universidad de Princeton (EE.UU.).

Clasificar la forma de casi 50.000 huevos

Para desentrañar este misterio, Stoddard y su equipo analizaron el aspecto de casi 50.000 huevos de cerca de 1.400 especies de 37 órdenes diferentes, de las cuales dos eran de especies extintas. Los clasificaron de acuerdo con su asimetría o elipticidad, y analizaron una gran cantidad de parámetros biométricos, medioambientales y de historia de vida de todas las especies.

Así, aplicando herramientas de informática, biología comparada, matemáticas y biofísica y al combinar la potencia del análisis de imágenes digitales de alto rendimiento con la riqueza de datos de la colección de huevos de museos, el equipo pudo mapear el mundo de las formas de huevo.

Las mediciones biométricas tomadas de especímenes de museos se utilizaron para calcular el índice mano-ala, una representación estándar para medir la eficacia del vuelo y la capacidad de dispersión de las aves.

Mediante el estudio, los investigadores descubrieron que la forma de los huevos –su asimetría y elipticidad– no guarda relación con el tamaño de la nidada, la modalidad de desarrollo, los factores ambientales o las características del nido, pero sí lo hace con su aptitud para el vuelo, medida con ese índice.

Dado que se sabe con seguridad que el HWI está relacionado con la eficacia del vuelo, estos resultados sugieren la intrigante posibilidad de que las adaptaciones al vuelo sean factores fundamentales para la variación en la forma de los huevos de las aves, según los autores.

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